Los sabores del norte de México llegan al centro de Sioux Falls de la mano de dos californianos que van a abrir un bar de tacos con ambiente de “Nacho Libre”.

Flying Santo, con temática de luchador mexicano enmascarado, ocupa el antiguo espacio de Papa Woody’s Wood Fired Pizza en el edificio Jones421 de North Phillips Avenue.

Es la creación de Abe Castro, que nació en México cerca de la frontera con Arizona y busca los sabores con los que creció, y de su marido, Doug Sager, un “vikingo noruego y luterano” que hace lefse desde cero.

“La idea es lo más real y auténtico posible y no en un entorno de comida rápida, sino un híbrido”, dijo Sager, describiendo Flying Santo como fresco, rápido y asequible. “Tienes lo que quieres y te mezclas en el patio, vas a Levitt o vas a las Cataratas”.

El menú se centrará en cinco básicos: tacos, burritos, cuencos, quesadillas y nachos.

“Vas a tener una tortilla fresca hecha a mano delante de tus ojos para empezar el proceso de los tacos”, dijo Sager.

Para los cuencos, los clientes pueden elegir arroz o verduras como base.

En cuanto a las opciones de proteínas, aquí es donde se centrará el deseo de Castro de sabores específicos. La carne asada, o filete, está aromatizada con naranja, lima, cerveza, cebolla roja, hojas de laurel y aceite de oliva. La tinga de pollo es pollo asado con consomé, tomate, cebolla, ajo, chipotle, sal y pimienta. Carnitas es cerdo asado a fuego lento con zanahoria, ajo, cebolla, pimiento rojo, chipotle, comino y orégano.

Otras opciones incluirán camarones y una versión vegetariana de chorizo.

“Tendremos dos planchas. En una se cocinará la carne y en la otra las verduras”, dijo Sager. “Los verdaderos vegetarianos podrán tener esa opción”.

Habrá tortillas sin gluten para los burritos.

Flying Santo tendrá varias salsas -todas recién hechas- y guacamole de elaboración propia. Habrá frijoles refritos y dos tipos de arroz: blanco y tradicional mexicano.

De vez en cuando aparecerán especialidades como el perrito caliente sonorense.

“El bollo es más suave que el de un perrito caliente normal y más grande”, dijo Castro. “El perrito caliente se envuelve en tocino, y a partir de ahí hay tomate fresco, se pone cebolla asada encima, y luego se cierra con mayonesa por encima. Es casi como un pastel, y luego, encima de eso, hay queso, guacamole, salsa picante o salsa – realmente los aderezos pueden ser todo tipo de cosas. … A la gente del Medio Oeste le va a encantar”.

“Mis raíces son del Medio Oeste, y me encanta”, dice Sager, cuyos abuelos maternos se trasladaron de Minnesota a California y formaron una familia allí.

Aunque Sager tiene dos décadas de experiencia en el sector de la restauración, sobre todo fuera de la cocina, es agente inmobiliario desde hace 13 años y trabaja en la nueva oficina de Better Homes and Gardens Real Estate Beyond en Sioux Falls.

Castro dijo que no tiene experiencia en restaurantes, pero “en general, me encanta un buen taco. ¿Y a quién no?”. Trabaja a distancia para una empresa farmacéutica del Área de la Bahía.

La pareja se mudó a Sioux Falls en el otoño de 2020, provocada por la pandemia de COVID para considerar la búsqueda de “la mejor calidad de vida” y se sintieron atraídos aquí por la hospitalidad del Medio Oeste y una hermosa comunidad donde dijeron sentirse seguros. Como nuevo residente, fue entonces cuando Castro empezó a buscar un restaurante mexicano que le recordara a su hogar.

“Me gustaba la comida… pero no tenía los sabores que realmente me gustan”, dijo.

El deseo de llevar eso a Sioux Falls y también formar parte de la comunidad llevó a los dos a decidir abrir Flying Santo.

“Trabajando a distancia, me sentía un poco aislado de formar parte de la comunidad”, dijo Castro, señalando que el restaurante “me sacará de casa”.

“Así que para mí, es un proyecto que realmente atesoro porque lo que quiero es que estemos arraigados en Sioux Falls, llevar la comida que me gusta y formar parte del renacimiento de Sioux Falls. … Me ayudará a integrarme en la comunidad que nos recibió con los brazos abiertos”.

Sager dijo que se sienten bendecidos por estar aquí.

“Se siente bien volver al lugar de donde provienen mis raíces con un giro, y ese giro es que estoy casada con un hombre maravilloso que va a traer el sabor de su país a las raíces del mío”, dijo. “Ya nos sentimos muy arropados por la comunidad. Es una experiencia tan increíble vivir aquí que nos pellizcamos todo el tiempo, y queremos devolverlo. Hay muchas otras formas (de retribuir), pero ésta es una de ellas”.

Han iniciado el proceso de convertir la parte original del espacio de Papa Woody en la primera planta del mercado del edificio Jones421 en Flying Santo. El nombre es un guiño a Rodolfo Guzmán Huerta, o El Santo, un luchador profesional enmascarado y actor mexicano cuya carrera comenzó en los años 30 y se extendió durante casi cinco décadas.

Jillian Artistry acaba de terminar un mural con temática de lucha libre profesional en una de las paredes. Habrá un par de televisores para ver partidos de lucha libre y de fútbol.

El pequeño restaurante tendrá una docena de asientos, pero los clientes pueden utilizar varias zonas de asientos comunes que están repartidos por el mercado y la zona del patio cuando haiga buen weather

Castro y Sager esperan que Flying Santo esté listo para abrir en junio, “pero no podemos comprometernos con una fecha ahora mismo”, dijo Sager. “Estamos haciendo el montaje desde cero. Realmente es un trabajo de amor, y no hacemos las cosas a medias: es todo al cien por cien y lo mejor, y los dos somos un poco perfeccionistas, a veces en detrimento nuestro. No podemos ofrecer un producto que no nos gustaría a nosotros mismos”.

Empezarán con el almuerzo, probablemente de martes a domingo, y se irán ampliando poco a poco hasta llegar al horario de la cena, dijo Sager.

“Es una especie de sueño hecho realidad para los dos”.

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